Book by Quote: Chesterfield’s

Ah, there we are again, for once, after a long while of want: A Book By Quote. Again, not in the plain vanilla version of just jotting down some bon mots but again, wherever appropriate ..! annotated with some of my interpretations. Which may be biased, as they are of human thought made. You know who I compare myself with, here.
Without further ado then, from Lord Chesterfield’s Letters:

(On people’s thoughts) … if we take them upon trust, without examining and comparing them with our own, it is really living upon other people’s scraps, or retailing other people’s goods.
  To add, the quote by Ford: “It is a poor business that only makes money” as this so neatly maps to banking business. But do keep on reading this post 😉

To know the thoughts of others is of use, because it suggest thoughts to one’s self, and helps one to form a judgement; but to repeat other people’s thoughts, without considering whether they are right or wrong, is the talent only of a parrot, or at most a player.
  Hence the annotations… And the parrot/player part is where so many (most?) ‘consultants’ and ‘business advisors’ (have) end(ed) up.

Whatever is worth doing at all, is worth doing well; and nothing can be well done without attention. It is the sure answer of a fool, when you ask him about any thing that was said or done where he was present, that ‘truly he did not mind it’.
  Yes that’s the Original. And the surety of any answer of remark that you don’t particularly like (to receive), about the speaker. I feel a need to insert a just-found pic here:
ron-swanson-advice

If a man uses strong protestations or oaths, to make you believe a thing, which is of itself so likely and probable that the bare saying of it would be sufficient, depend upon it he lies, and is highly interested in making you believe it; or else he would not take such pains.
  Ah, there we have all the bankers’ oaths, the quality (quod non) assurance (quod non) frameworks (quod non) of auditors, etc … In the style of Qui s’excuse, s’accuse — There should be a law against such things. Continue reading “Book by Quote: Chesterfield’s”

Book by Quote: Tegen Verkiezingen

Yet another ‘Book By Quote’ then. A full of … ‘marvellous content’ one again.

An attempt to subjectively summarise a book by the quotes I found worthwhile to mark, to remember. Be aware that the quotes as such, aren’t a real unbiased ‘objective’ summary; most often I heartily advise to read the book yourself.
This book, should be translated to a great many langauges and be mandatory reading for all high school student least. Many more to include. E.g., ‘grown-ups’, and politicians. Et al.

Here we go then, with David van Reybrouck, Tegen Verkiezingen, Bezige Bij 2014, ISBN 9789023474593:

‘Le peuple anglais pense être libre, il se trompe fort, il ne l’est que durant l’élection des membres du Parlement; sitôt q’ils sont élus, il est esclave, il n’est rien.’
Jean Jacques Rousseau, Du contrat social (1762)

Er is iets vreemds aan de hand met de democratie: iedereen lijkt ernaar te verlangen, maar niemand gelooft er nog in (p.9)

Politici gaan er dus massal van uit dat burgers er andere, in hun [sic; red.] ogen minder hooggestemde waarden op nahouden dan zijzelf. (p.11)

Democratie, aristocratie, oligarchie, dictatuur, despotisme, totalitarisme, absolutisme, anarchie: elk politiek stelsel moet een evenwicht zien te vinden tussen twee fundamentele criteria: efficiëntie en legitimiteit. (p.13)

De crisis van de legitimiteit blijkt uit drie onmiskenbare symptomen. Ten eerste gaan steeds minder mensen stemmen. … Ten tweede, naast kiezersverzuim is er kiezersverloop. … Ten derde zijn steeds minder mensen lid van een politieke partij. (pp.14-15)

Op zich gaat het hier om een heel merkwaardige evolutie: de tijden zijn onvoorspelbaarder dan ooit, flexibel inspelen op acute noden is aan de orde van de dag, maar kennelijk moet het beleid op voorhand tot in de puntjes worden uitgestippeld en dichtgespijkerd, zo groot is het wantrouwen onder de coalitiepartners geworden, zo groot ook de nervositeit voor een afstraffing door dekiezer. (p.17)

Waren zulke projecten vroeger een bron van prestige en kundigheid, tegenwoordig zijn ze op hun best een bestuurlijke nachtmerrie. (p.18)

Bij het begin van de eenentwintigste eeuw is souvereiniteit, ooit het fundament van de natiestaat, een zeer relatief begrip geworden. (pp. 18-19)

Politiek is altijd de kunst van het haalbare geweest, en tegenwoordig is het de kunst van het microscopische geworden. (p.19)

Met het beroep van politicus vergaat het zoals met dat van onderwijzer: Vroeger een nobele functie met aanzien, nu een hondenbaan. (p.20)
Continue reading “Book by Quote: Tegen Verkiezingen”